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内視鏡検査と炎症性腸疾患(IBD)

炎症性腸疾患(IBD)とは?

あまり聞きなれない名前かもしれませんが、簡単に言うと慢性的な胃腸炎が起きてしまう病気です。たまに吐いたり下痢をする、ずっとお腹が緩いなどの症状が気になったことはありませんか?
以前は見過ごされていた症状が、内視鏡検査の普及に伴って実は炎症性腸疾患(IBD)という病気であることが分かってきました。

当院では、横浜を中心とした地域において多くのIBDの症例を経験しており、実は身近に潜んでいる病気の一つなんです。

検査

血液検査

相当病状が進んでからしか異常が出てきません。

レントゲンやエコー検査

あくまで間接的な検査でしかありません。疑うことはできますが確定診断には至りません。

内視鏡検査

確定診断を行うには内視鏡を使って検査する以外に方法はありません。
昔は腸の組織を検査するにはお腹を開くしかありませんでしたが、獣医療の進歩に伴いかなり負担の少ない方法で検査を行えるようになりました。
当院では日本でも有数の内視鏡検査の実績があります。

治療

残念ながらIBDは完全に治るという事はありません。

しかし、内視鏡を行って早期に確定診断をつけることで重症化を抑えられる可能性があります。食事療法を中心として薬を組み合わせることで症状を抑えて快適に過ごしてもらう事は十分可能です。

一生付き合っていかなくてはならない病気だからこそ早期に発見して辛い症状を抑えて快適な毎日を送ってもらいたいと思います。

炎症性病疾患(IBD)

たまに吐く
たまに下痢をする
ずっとお腹が緩い
うちの子はお腹が弱い … 

こんな症状が気になったことはありませんか?
お腹が弱いのは体質だから仕方がない、そう思っていませんか?
もしかしたら、炎症性病疾患(IBD)という腸の病気や、消化管にできる悪性腫瘍などが隠れているかもしれません。 しかし、血液の検査でも異常な値が出るのは、かなり症状が進んでからです。

ではどうやって、どうぶつにできるだけ負担が少なく、早期に確定診断を行ったらよいのでしょうか?
血液検査では相当病状が進んでからしか異常が出てきません。レントゲンやエコー検査はあくまで間接的な検査でしかありません。疑うことはできますが確定診断には至りません。
確定診断を行うには内視鏡を使って検査する以外に方法はありません。

慢性的な嘔吐や下痢が症状として現れる病気

消化管にできるリンパ腫という悪性腫瘍、IBD(炎症性腸疾患)、消化管内異物などの病気が、このような症状を起こします。

当動物病院で 「嘔吐」や「下痢」 の症状で直近3年間内視鏡の検査をした 120症例のうち、IBDが約 56%、アレルギーが6%、感染などによる胃炎や腸炎が 14%、悪性腫瘍(ガン)が5%、異物が19%でした。

また多い犬種は、チワワ、ダックス、プードルでしたが、特に悪い結果が高率に出てきたのはチワワ、ダックス、キャバリア、フレンチブルドッグ、ヨークシャーテリアでした。

それぞれの病気は、症状が同じでも治療法が全く異なってきますので、それらの病気と区別する意味でも、内視鏡の検査をして診断をつけることが大切となります。

内視鏡検査について

内視鏡がなかった頃は、腸の組織を一部採るためにはお腹を開くしかありませんでした。 そうなれば当然痛みを伴ってどうぶつに負担をかけることになりますし、腸を切る以上、数日の入院や食事の制限が必要となってきます。

しかし内視鏡によって、動物病院でもお腹を開けずに胃や腸を直接検査することができるようになりました。 胃カメラの検査をしたことのある方ならお分かりかと思いますが、胃カメラの検査をしても終わった後は特に痛みなどはなく、すぐに通常の生活が送れます。

また、動物の場合は麻酔をして眠ってもらった状態で行うので、痛みや恐怖はありません。
このことからも、従来のお腹を開ける検査に比べて、内視鏡の検査はワンちゃんネコちゃんへの負担が非常に少ない検査であることがお分かりいただけると思います。

検査のために腸や胃の組織の一部を採りますが、採る量は1~2mm四方の量ですので、それによる体へのダメージはすくないです。 また食事についても、当日は抜いてもらう必要がありますが、次の日から問題なく食べていただけます。

コレ↑(内視鏡写真2)が一般的に胃カメラといわれる検査機器です。 赤い○の部分を口の中から入れ、先端についているカメラで胃や腸の状態を検査できます。

赤い○の拡大写真です。 このVの字になっている 鉗子(かんし)という部分で、UFOキャッチャーのように胃や腸の組織を採取し、検査をすることでより、確定的な診断をすることができます。

実際に採取した組織です。 採る組織は 1~2mmで、採ることによる動物への負担はほとんどありません。

内視鏡検査のメリット

  1. 食道、胃、腸といった消化管検査を開腹せずに直接的に診断可能な唯一の方法。
  2. 病理診断というセカンドオピニオンを別の専門家から得ることができ、より客観的な診断を受けることができる。

内視鏡検査のデメリット

  1. 全身麻酔のリスクがある。
  2. 非常にまれであるが慢性的な炎症、腫瘍などの腸管の状態により検査時に穿孔(小さな穴が腸に開く)事がある。(人間でのリスクは1000人に1人、当院が行った内視鏡検査では猫が2例、犬では無し。)

内視鏡検査にかかる費用について

1泊の入院となり、麻酔料・検査料・入院費・外部機関へ出す病理検査代などをあわせて 8万円ほどとなります(税抜)。

内視鏡検査、IBD(炎症性腸疾患)についてよくあるご質問にお答えします

IBD(炎症性腸疾患)とはどんな病気なのですか?

腸に慢性的な炎症を引き起こす病気で、特に理由がないのに腸に炎症が起こります。その腸の炎症によって、「たまに吐く」「たまに下痢をする」といった症状や、タンパク質が吸収できずにお腹に水が溜まって命の危険が生じるような重篤な症状など、多様な症状を引き起こすのが特徴です。

「たまに吐く」「たまに下痢をする」「お腹がゆるい」「お腹が弱い」「お腹が痛そう」といった症状が1つ以上ある場合には、検査の対象になります。

IBDは、今までは「体質だから」と見過ごされていたり、タンパク質が吸収できずにお腹に水がたまるような重度の状態になってから発見されるような病気でした。

しかし獣医療が進歩し、内視鏡によって、お腹を開けることなく腸の状態を内側から直接見たり、腸の組織を一部採って検査することができるようになり、IBDを早期に確定診断することができるようになったのです。

通常の下痢嘔吐と、IBD(炎症性腸疾患)の下痢嘔吐にはどのような違いがあるのですか?   

通常の下痢や嘔吐には、「何か変なものを食べてしまった」「細菌の感染があった」 などの理由があります。 しかし、特に明らかな理由がなく 「たまに下痢をする」「たまに吐く」「お腹がゆるい」「お腹が弱い」 といった症状が出るのが IBDです。

軽度の場合はそれ以外の症状は特になく、元気で食事もよく食べます。しかし重度になると、腸から栄養が吸収できなくなり、体からタンパク質が失われる “蛋白漏出性腸症” という状態になる可能性があり、そうなるとお腹に水が溜まってしまい生命の危険が生じる場合があります。

1週間以上に渡って下痢が続いているような場合は、それ以上様子を見たりせず、ぜひ早めにご来院ください。

IBD(炎症性腸疾患)はどうすれば診断がつくのですか?

IBDである、という診断がつくためには 「下痢をする」「吐く」 といった症状を起こすことがある他の病気の可能性を否定し、症状と合わせて総合的に判断して診断することが必要です。 そのためには、腸の組織を内視鏡で一部切り取って詳しく調べる検査が必要です。

内視鏡以外の一般的な検査、たとえば血液検査や画像診断の検査では特に異常が見られないことも多く、細菌感染などにいよる通常の下痢の治療には反応しないのも、この病気の特徴です。

実際に当動物病院でも、はっきりと原因が分からずに 「たまに下痢をする」「たまに吐く」「お腹がゆるい」「お腹が弱い」 という症状が出ていたワンちゃんやネコちゃんに内視鏡の検査を受けてもらったところ、約70% (29症例中20症例)が IBDを持っていることが分かりました。

IBD(炎症性腸疾患)の治療にはどのような治療が必要なのですか?

食事療法を中心に、場合によっては薬を組み合わせて治療していくことが必要です。 しかし治療の初期は薬を飲むことが必要な子でも、一生薬を飲み続けなければいけないのかというと、必ずしもそうではありません。

当動物病院で IBDと確定した患者さんの中では、現在は食事の管理だけで症状をコントロールできている子が 約25%おり、薬を飲んでいる子でも徐々に量や種類を減らせている子がほとんどです。

食事療法や薬によって症状が改善し、飼い主さまから 「こんなに良いうんちは見たことがない」「今まではご飯も少量しか食べずに心配で仕方がなかったが、がっついて食べるようになって嬉しい」「部屋でじっとしていることが多かったか、活発になった」 という声が頻繁に聞かれ、動物にとっていかに辛い状態であったのかということが推察されます。

麻酔が心配です。 麻酔なしでできる検査で、IBDや胃腸の腫瘍を診断できるものはないのですか?

画像診断(レントゲンや超音波)で IBDや胃腸の腫瘍を 疑う ことはできますが、それによって IBDであることを 診断 することはできません。

また血液検査では、お腹に水が溜まるくらいの重度になって初めて異常値として出てきます。

よって、内視鏡で腸の組織を一部採って検査をすることが必要となってくるのです。 しかし動物は人間と違って、検査中におとなしくすることができませんし、その子に余計な恐怖とストレスを与えないという意味でも、麻酔をかけて検査をする必要性があるのです。

たまに下痢をしたり吐いたりする程度なのですが、それでも内視鏡検査をしておいた方が良いのでしょうか?     

IBDに似た症状は、リンパ腫というガンや、細菌感染による胃腸炎などのほかの病気でも起こることがあります。 それらの病気とIBDでは治療法が全く異なってきますので、治療方針を定めるという意味でも診断がつく内視鏡の検査をすることは重要です。 また、内視鏡の検査をすれば、IBD以外の病気であったとしても診断をつけることが可能です。

軽度でIBDが発見できれば、将来的に食事療法のみで症状を抑えて行くこともでき、重症化することを防ぐことができる可能性が高くなるので、より早期に発見してあげるほど恩恵が大きいと言えます。

IBDをほうっておくと、どうなる可能性がありますか?

IBDでは、腸に炎症が起こっている状態が長く続いています。 その長く続いた炎症によって、腸からうまく栄養が吸収できなくなってしまう可能性が高くなります。

そして更に重度になると、腸からタンパクをほとんど吸収できなくなり、体からタンパク質が失われる 蛋白漏出性腸症 という状態になり、生命の危険が生じます。

このような危険な状態になる前に発見してあげて治療を開始することで、重症化を抑えられる可能性があります。

たまに吐いたり下痢をしますが、本人は元気なのです。それでも IBDを疑うべきですか?

特にIBDが軽度な時は、食欲が落ちたり元気がなくなったりということはあまりありません。 しかし、吐いたり下痢をしたりを繰り返すのは通常の状態とは言えませんし、腸に炎症が起きていて腹痛がする状態というのは、動物にとってもつらい状況であると言えます。

そして、下痢や嘔吐が短い期間で何度も続き、動物がぐったりしているような症状が出てくるのは、生命の危険があるようなときのみです。 また、そのような重い症状は、前触れなく突然起こることがほとんどなのです。

当動物病院でも、「下痢や嘔吐を繰り返してはいるのだが、特に元気や食欲に気になる点はない」 という子が内視鏡検査の結果 IBDと診断され、食事療法や薬によって症状が改善し、飼い主さまから 「今までこんな良いウンチはしなことがない」「今まではご飯をゆっくりとしか食べなかったが、がっついて食べるようになって食欲が出たみたい」「部屋でじっとしていることが多かったけど、活発になった」 といった声が聞かれるケースが頻繁にあります。やはり下痢や吐く状態は動物にとってつらい状態だったのだな、気付いてあげられて良かった、とつくづく感じさせられます。

食事療法やお薬の治療を始めると、IBDの症状はどう変化するのですか?

今までずっと柔らかいウンチだった子が、治療を始めていいウンチが出るようになった、ご飯を休み休みゆっくり食べていた子が食欲旺盛になった、といった症状の改善がよく聞かれます。

また、部屋でじっとしていることが多かった子が、治療開始後は活発になったという話も聞かれ、これらは下痢や嘔吐に伴う腹痛や吐き気が改善したことによる変化だと思われます。

IBDは治る病気なのでしょうか?

残念ながら、完全に治るということはありません。

しかし、食事療法を中心として薬を組み合わせることで、症状を抑えてワンちゃんやネコちゃんに快適に過ごしてもらうことは十分可能です。

そして、症状が軽いうちに発見してあげることで、重症化の可能性を抑えられる可能性があるため、完全に治らない病気だからこそ早期の発見が大切なのです。

症状が改善し、飼い主さまから 「今までこんな良いウンチはしたことがない」「今まではご飯もゆっくりしか食べなかったが、がっついて食べるようになって食欲が出てきたみたい」「部屋でじっとしてることが多かったが活発になった」 という声が頻繁に聞かれます。

その改善の様子からも、「たまに吐く」「たまに下痢する」 といった症状でも、ワンちゃんやネコちゃんにとってすごく辛い状態であったことが伺わせられます。

一生付き合っていかなくてはいけない病気だからこそ、早期に発見し、辛い症状を抑えて快適な毎日を送ってもらいたいと思います。